Priroda je puna predivnih mirisa, ali kako točno primamljivi miris ruže ili omamljujuća aroma cimeta nađu svoj put do bočice?

Sve se svodi na znanost. Biljke sadržavaju aromatične sastojke i, kako i njihovo ime odaje, zbog njih priroda ovako dobro (ili loše) miriši. Kako bi dobili aromatične sastojke iz biljke potrebno ih je ekstrahirati.

Ljudi su koristili biljke zbog njihovog mirisa tisućljećima i razvili su nekoliko načina kako to napraviti. U nekim slučajevima, to može biti jednostavno poput cijeđenja limuna, a u drugima je taj proces mnogo kompliciraniji.

Latice, stabljike, plodovi, povrće, kora i listovi, svi imaju drugačiju teksturu, strukturu i sastav što znači da različitim načinima moramo doći do njihovih aromatičnih spojeva. Postoje tri glavne metode ekstrakcije: destilacija parom, ekstrakcija apsoluta i prešanje.

PARNA DESTILACIJA

Destilacija parom je najčešći oblik ekstrakcije. Koristi se kako bi se dobila ulja iz zelenih djelova biljke, sjemenki, kore i korijena, to uključuje paprenu metvicu, sandalovinu i muškatnu kadulju.

Relativno jednostavna tehnika koja se nije mnogo promijenila tisućama godina jer sve što vam je potrebno je voda, sastojak koji želite destilirati te spremnici u kojima ćete grijati materijal i prikupiti ulje.

Parna destilacija djeluje tako da prisiljava materijal da otpusti hlapljiva ulja. Prvo se biljni materijal stavi u posudu i pomiješa s vrućom vodom ili parom. Toplina razlaže materijal i njegove se aromatične komponente otpuštaju u obliku pare pune eteričnog ulja. Ova aromatična para se potom kondenzira i prikuplja. Kondenzirana tekućina se prikuplja u posebnoj posudi gdje se odvaja na vodu i eterično ulje. Ulje se potom prikuplja s površine i puni u bočice.

EKSTRAKCIJA APSOLUTA

Neki sastojci ne mogu podnijeti toplinu koja je potrebna za destilaciju parom. Zato cvijeće i pupoljci poput mimoze i jasmina prolaze kroz postupak zvan ekstrakcija otapalom. Ovaj oblik ekstrakcije ne koristi toplinu, paru i vodu. Sastojci su uronjeni u otapalo, kao što je etanol ili heksan kako bi otpustili svoju aromu.

Mješavina otapala otapa aromatične sastojke i otpušta ih u tekućinu. Otapalo se potom ukloni te iza njega ostane mirisna, koncentrirana mješavina poznata kao apsolut. Apsoluti tipično mirišu sličnije biljci od koje potječu, za razliku od eteričnih ulja, jer nisu zagrijavani. Mnoge se biljke mogu koristiti za dobivanje eteričnih ulja i apsoluta, ali od nekih se, zbog njihove prirode, mogu dobiti samo apsoluti.

PREŠANJE

Vjerojatno najjednostavniji način ekstrakcije, prešanje uključuje gnječenje sastojka kako bi se dobilo eterično ulje.

Prešanje je vjerojatno najstariji način ekstrakcije. U današnje vrijeme najčešće se koristi kako bi se dobila ulja iz kora citrusnog voća poput grejpa, limuna i limete jer u kori sadržavaju većinu svojih ulja. Ovaj tip ekstrakcije može se napraviti ručno, jednostavnim gnječenjem kore rukom ili u slučaju većih količina, mehaničkom prešom.